Con una red, usted podrá compartir una conexión de banda ancha a la Internet o una impresora, así como documentos, hojas de cálculo, fotos digitales y archivos de audio MP3.

La red inalámbrica sigue siendo la tecnología de moda, y a medida que las normas evolucionan es posible establecer conexiones a velocidades cada vez más altas y con mayor seguridad. La manera más fácil de compartir una conexión de banda ancha a la Internet es usar un enrutador, y hasta los modelos baratos ofrecen una mayor seguridad gracias a los cortafuegos que llevan incluidos. Sin embargo, usted todavía tendrá que tomar otras medidas para defender su red.

Una aclaración sobre la compatibilidad: Aunque en teoría las normas Wi-Fi permiten que los equipos de redes inalámbricas de diferentes fabricantes trabajen en un mismo entorno, no siempre sucede así. Si usted comienza desde cero, es mejor que use el hardware inalámbrico de un solo fabricante. Por suerte, en las redes ethernet alambradas no tendrá los mismos problemas cuando emplee equipos de distintos fabricantes.

La instalación es ligeramente diferente para cada producto. Los pasos que mostramos aquí son genéricos. Consulte su manual antes de comenzar y haga copias de seguridad de los datos críticos en cada una de sus PCs antes de comenzar a armar su red.

Ventajas:

·        Compartir documentos, fotos, música en MP3, impresoras y una conexión rápida a la Internet entre varias PCs portátiles y de escritorio.

·        Nivel de experiencia: Intermedio

·        Tiempo requerido: 30-60 minutos por cada PC

·        Herramientas necesarias: Destornillador Phillips y pulsera antiestática (para instalar las tarjetas adicionales)

Vendedores: D-Link (www.dlink.com), Linksys (www.linksys.com), Microsoft (www.microsoft.com), Netgear (www.netgear.com), SMC Networks (www.smc.com), ZyXel (www.zyxel.com)

Hay más opciones que nunca para el tipo de red que usted puede comprar. Aunque cada una tiene sus ventajas y desventajas, la gran selección de productos simplifica la labor de configurar la red que más le convenga.
Ventajas: Los cables ethernet 10/100 son baratos, fáciles de instalar y más rápidos que las conexiones inalámbricas. La nueva tecnología de gigabits (10/100/1000) es rapidísima, aunque está diseñada principalmente para los entornos empresariales.
Desventajas: Hay que pasar los cables al conmutador central de conexión o al enrutador. Los adaptadores y los interruptores de gigabits son más costosos y requieren cables especiales que también cuestan más.
Costo: Tarjetas adicionales 10/100 (US$15-US$20 por PC), o tarjetas de gigabits, de US$90 a US$110 por PC; conmutador de 10/100, de US$35 a US$75, o conmutador de gigabit, de US$100 a US$200; enrutador/cortafuego de Internet, de US$50 a US$75.

Ventajas: No hay que pasar cables por dentro de las paredes o por los pasillos; puede usar su portátil para navegar por la Web mientras descansa en el sofá o en el patio de su casa.
Desventajas: Más costosa que la tecnología alambrada. Deber configurarse con cuidado para aumentar el alcance y la seguridad. La evolución de las normas puede causar confusión e incompatibilidades. La velocidad disminuye a medida que aumenta la distancia.
Costo: PC Card 802.11b de 10 mbps (US$50-US$90) o PC Card 802.11b/g de 54 mbps (US$70-US$100); tarjeta inalámbrica PCI adicional (US$90-US$125 por PC) o adaptador inalámbrico USB (US$50-US$90 por PC) ; enrutador inalámbrico de una sola velocidad (US$50-US$100) o enrutador inalámbrico de dos velocidades (US$225-US$300).

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